認知障礙症

認知障礙症    29-2-2020

 

根據估計,香港人65歲以上的長者,100人便約有五至八人患有老人癡呆症(認知障礙症)。80歲以上更有近兩成至三成的人患上不同程度的認知障礙症。 隨著年紀增長,人們開始對害怕自己患上認知障礙症, 我也有這個恐懼,但我更加害怕我的配偶患上認知障礙症。婚姻是契約 ,配偶承諾會一生一世關懷照顧對方,所以我很明白 照顧者比患者 相對地要面對更大的壓力。所以我開始鼓勵朋友及配偶一齊去學唱歌 、學瑜珈 、學太極 並 一齊 練習她喜羽毛球 、網球或乒乓球等。 一次家人去養和探病,無意中在醫院買了一本由馮淑梅博士著作關於認知障礙症的書。書名是 『媽媽的腦袋中空了』。 我看完後做 了筆記與大家分享,希望大家對這個病有更深的認識,從而解除對這個病的憂慮。

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什麼是認知障礙症

認知障礙症是因為大腦皮層神經細胞病變而引致大腦功能衰退的疾病。香港在2012年便將老人癡呆症改名為認知障礙認症。 患者的認知能力包括記憶、理解、計算、語言運作、學習、專注、集中、思考和判斷力都會受影響,部分還會有情緒行為及感覺等方面的變化和障礙,幹擾日常生活,影響自我照顧能力而不能獨立生活。

認知障礙症的診斷

認知障礙症和腦退化不同,年紀老一般比較健忘,但通常會主動提出自己記憶力欠佳,但不會在熟悉的地方迷路及能保持既有的社交能力。而認知障礙的病患者是在被明確問到時才會提起自己出現記憶力問題,記起近期發生的事情明顯出現困難,亦都會在熟悉的地方迷路。對社交活動開始失去興趣, 而其他認知方面如 理解語言,計算,判斷能力,自理能力及處理家居事務也出現問題。性格和行為亦會有所改變。

早期的警號有 喪失記憶力,其嚴重程度足以影響日常生活,把物件隨處亂放及失去追索步驟的能力,對視覺影像及空間關係的理解出現困難,對時間或方位產生混淆,判斷力差劣或衰退,策劃白處理事情和解決問題的能力下降,無論是在家中工作或消閒時對完成熟習的工作都感到困難,對工作或社交變得冷淡,言語表達或理解有困難溝通出現問題性格及情緒改變。

 

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三大致病原因

50%至70%個案是由於阿滋海默氏症(Alzheimer’ s disease)。 近期研究傾向相信是一種特別蛋白(β澱粉樣蛋白質) 在腦部沉積成塊狀物 ( 神經班)阻礙了神經系統的正常運作,同時研究也發現病人腦細胞內有一種 稱為”Tau”的蛋白質不知何故出現纏結 (tangles) 的現象。 這現象亦與老細胞死亡有密切關係。年紀大遺傳、女士們、有高血壓、高膽固醇、糖尿的病人及教育水平偏低的人 等因素都會增加患上這個病的風險。 目前沒有準確診斷和有 藥物能根根治這個病,但藥物治療能減輕病情惡化。

 另外20%至30% 的個案是因為腦部某些部位的血液流量減少 或細微血管栓塞而令到腦細胞慢慢死亡,如多次輕微中風。

餘下約 5%-20% 是因為腦部創傷,長期飲酒,愛滋病或柏金遜病影響等 。

 

如何預防

保護頭部避免頭部受傷 ,保持健康飲 ,控制血壓、血糖、壞蛋固醇水平,減低中風的機會,攝取足夠的 vitamin B12 、  vitamin C及 vitamin E 可保護神經細胞。維持適量運動 如打乒乓球(比較少創傷) ,保持活躍的社交生活,參與健腦及休閒活動例如閱讀、下棋、打麻雀或玩紙牌遊戲、使用電腦、演奏音樂如彈奏樂器(ukulele)、寫作、練習書法及繪畫等都有助刺激腦部。

 

除了藥物外的其他治療方法

懷緬治療(懷舊療法)幫助患者透過回憶、討論及分享,將過去發生的生活經驗重新整合和組織,使它在回憶中變得更加完整,可以減少苦悶,肯定自我,提升老人的自尊心、自信心,減輕憂鬱情緒,增加老人與他人的溝通 和增進友誼。

感官刺激治療 是用不同的感官刺激物如電視、美食等來增加老人家對聽覺、視覺、觸覺、嗅覺、味覺及動作的刺激,維持老年人腦部的敏感和警覺性,促進他們與外界環境的互動。

音樂治療運用音樂的特性如音調、速度、節奏和音量的組合,使病人得到減輕焦慮及憂鬱的情緒,改善心靈的和諧。 醫療方法可分為主動及被動性,主動是老人唱歌或演奏以達到自我表現的方式,而被動性 是聆聽音樂 ,收到刺激感官的效果。

寵物療法是透過與觸摸寵物、帶寵物散步或與寵物談話這些互動,令老年人感到有安全及維持獨立自主的能力。寵物可成為老人生活中的陪伴及慰藉。

從事手工藝製作,可激發老年人的創造力及想像力,同時訓練手指的小肌肉動作和關節活動力,有助表達情緒及想法,增加自我成就感和自信心。

娛樂活動例如下棋、打麻雀、草地滾球等可引導老年人之間的互動,增加生活情趣,刺激老年人的智力和體能,並能從活動中得到自信心及成就感 。

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照顧者

照顧者對認知障礙症有充分的理解,便可以更妥善照顧患者,兼夾要有充足的心理準備,明白患者的能力有限制而且情緒和行為上會有偏差 是因為他們有病,加上病情會持續惡化。照顧的工作將會持續而且越來越沉重,所以照顧者會面對沮喪 及其他負面情緒 。

與患者相處的技巧是保持眼神接觸,用關懷平和的態度 與病 者溝通。留意病者的情緒表現 ,避未問說話太多、信息太複雜令患者感到有壓力 。避免直接修正老人的行為,應該代之以正面的鼓勵 。

舒緩壓力可以尋找社區支援服務,多包容病者欠理想的行為,因為病者的情緒和行為並非完全自控,無需太過放在心裏。 能盡力去愛愛你的人,讓他能好好地過每一天, 亦是人生難得的一件 美好事物。

總結

隨著人均壽命增長,患上老人認知障礙症的機率便會增加 ,只要努力維持健康的身體和健康的心理狀況,便不用焦慮害怕,就算自己或親友不幸患認知障礙症病亦都可以從容地應對 。

 

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